Recherche sur les interventions d’urgence

Cette page contient les résumés des projets de recherche du programme du transport des marchandises dangereuses sur les interventions d’urgence.

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Efficacité des techniques d’assainissement en cas de déversement de mercure – 6 février 2020

Des déversements de mercure peuvent survenir lorsque des objets courants comme des thermomètres et des lampes fluorescentes sont brisés. Une fois déversé, le mercure s’évapore et forme des vapeurs toxiques qui peuvent causer des problèmes de santé à long terme. Deux méthodes de traitement tirées de la documentation indiquent comment nettoyer les déversements de mercure :

  • retirer physiquement les billes de mercure, puis recouvrir le déversement avec de la poudre de soufre;
  • retirer physiquement les billes de mercure, essuyer le déversement avec du vinaigre, et ensuite avec du peroxyde d’hydrogène en concentrations accessibles au public.

Dans cette étude, nous avons examiné l’efficacité de ces méthodes pour limiter la formation de vapeur de mercure.

Pour chaque méthode, nous avons analysé la concentration de vapeurs de mercure. La première méthode consistait à prendre des mesures à intervalles fixes, tandis que la seconde consistait à prendre des mesures en continu. L’analyse gravimétrique est une technique courante pour mesurer les masses dans les mélanges et nous l’avons utilisée pour analyser le mercure n’ayant pas réagi après chaque traitement.

Dans l’étude, nous avons comparé la concentration des vapeurs de mercure à la pression de vapeur de référence du mercure. Nous avons également étudié l’effet de l’agitation sur la vitesse de réaction pour chaque traitement. Les principaux résultats sont les suivants :

  • Dans le cas du mercure qui n’est pas traité, la quantité maximale de vapeurs dans un environnement fermé est atteinte en quelques heures. À la concentration maximale, les niveaux de vapeur de mercure sont supérieurs aux limites sécuritaires pour l’exposition humaine. Lorsque le mercure est agité sans traitement, la vapeur atteint sa concentration maximale en une heure.
  • Lorsque le mercure est traité avec de la poudre de soufre, la concentration de vapeur de mercure est réduite. Cependant, la quantité reste supérieure aux limites sécuritaires. La réaction est également très lente, et peut prendre plusieurs mois.
  • Lorsque le mercure est traité avec du vinaigre et du peroxyde d’hydrogène, la concentration de vapeur de mercure est également réduite, mais elle demeure supérieure à ce qui est jugé sécuritaire. La réaction est lente et crée de l’acétate de mercure, qui est dangereux par contact cutané. Ce mélange libère également de l’oxygène, ce qui peut présenter un risque en cas d’incendie.

Dans l’ensemble, l’étude montre que les méthodes de traitement au soufre et au vinaigre-peroxyde d’hydrogène sont inefficaces pour réduire les vapeurs de mercure dans l’air à des niveaux sécuritaires dans un délai raisonnable.

Compte tenu de ces résultats, le Centre canadien d’urgence transport (CANUTEC) recommande d’enlever physiquement les billes de mercure et de ventiler la zone touchée afin de nettoyer les déversements mineurs de mercure. Pour les déversements plus importants ou en cas de doute, il faut consulter des professionnels, notamment ceux de CANUTEC.

Pour en savoir plus

Pour obtenir une copie du rapport, veuillez communiquer avec nous.

TP15432E
Numéro de Catalogue : T86-60/2020E-PDF
ISBN : 978-0-660-33717-3

Rejet de chlore à partir d’hypochlorites – 19 mai 2020

Les hypochlorites se trouvent dans de nombreux produits de nettoyage courants, tels que l’eau de Javel et les produits de traitement des eaux de piscine. Ils sont généralement stables, mais ils peuvent être nocifs pour la santé s’ils ne sont pas utilisés correctement. Si vous les mélangez avec d’autres produits de nettoyage ou si vous les exposez à de petites quantités d’eau, ils peuvent libérer du chlore gazeux toxique.

Transports Canada a étudié la réaction de certains produits à base d’hypochlorites en fonction de facteurs tels que la température et la vitesse de mélange. Pour tester la libération potentielle de chlore à partir d’hypochlorites liquides, nous avons mené des expériences où un acide fort, l’acide chlorhydrique (HCl), était lentement ajouté à différents hypochlorites liquides jusqu’à ce que du chlore gazeux soit produit. Pour tester les produits d’hypochlorite solides, nous avons ajouté de petites quantités d’eau et surveillé tout gaz produit ou changement de température sur une certaine période.

L’étude sur les hypochlorites liquides a permis de constater ce qui suit :

  • la réaction commence rapidement, libérant du chlore gazeux très peu de temps après l’ajout de l’acide
  • la quantité de chlore gazeux produite par la réaction était toxique pour l’homme si on la laissait s’accumuler dans un espace fermé sans ventilation
  • si l’hypochlorite n’est pas bien mélangé avec un acide fort, la réaction peut continuer à libérer du chlore gazeux jusqu’à 2 heures après le mélange, selon les produits testés
  • à mesure que la température augmente, la réaction s’accélère, libérant du chlore gazeux à un rythme plus rapide

L’étude sur les hypochlorites solides a donné lieu aux constatations suivantes :

  • la réaction entre les hypochlorites solides et l’eau n’a produit que peu de chlore gazeux, voire aucun
  • le mélange des hypochlorites solides dans l’eau n’a pas occasionné de quantité significative de gaz, même à des températures et des vitesses de mélange différentes
  • la réaction dégage de la chaleur et de l’oxygène, ce qui peut augmenter le risque d’incendie à proximité d’une source d’inflammation

Le Centre canadien d’urgence transport (CANUTEC) a utilisé ces résultats pour élaborer des questions à poser au public lors d’un incident mettant en cause des hypochlorites, et pour aider les premiers intervenants à prévoir des rejets potentiels de chlore. CANUTEC a également utilisé ces résultats pour élaborer des recommandations s’appliquant à de nombreuses situations mettant en cause des hypochlorites solides et liquides. Nous vous recommandons de vous adresser à CANUTEC pour les incidents pouvant comprendre des hypochlorites.

Pour en savoir plus

Pour obtenir une copie du rapport, veuillez communiquer avec nous.

TP15443E
Numéro de Catalogue : T86-63/2020E-PDF
ISBN : 978-0-660-34918-3

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Direction de la recherche et de l’analyse en matière de sécurité,
Direction générale du transport des marchandises dangereuses
Transports Canada
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